揭秘微博背后的产业链

你在玩微博,还是微博在玩你?那些上百万粉丝的草根微博背后是谁?谁在瓜分那些著名的微博账号?

微博产业链的背后

最新的《创业家》杂志封面文章以《草根牛博操控者》为题披露了中国微博江湖不为人知的一面。根据该杂志调查,国内最大微博网站草根微博排行榜前50名中,大部分并不是以交流为目的的网民个体,而是分属于不同的“门派”,其中有一半属于“福建帮”,由天使投资人、号称“站长之王”的蔡文胜控制,一位从事微博营销行业的资深人士称,蔡文胜拥有的账号至少控制了1/8新浪微博用户,旗下的账号至少拥有2000万粉丝。还有两个公关公司则控制了其他十几个五十强微博账号。

据媒体披露,像“冷笑话精选”、“全球时尚”、“爱情物语”、“精彩语录”、“微博搞笑排行榜”这些拥有上百万、几十万粉丝的知名微博,实际上不是属于某个人的娱乐交流账号,而是被投资实体有组织、有目的地进行“运营”,这些投资实体之所以运营这些微博,有的是看准了微博长远的影响力,有的则是希望通过在微博上传播公关软文、发广告、卖产品盈利。据调查,一个拥有几十万粉丝的微博账号在市场上最少可卖5-6万元,而在这样的微博上转发公关公司的广告,每条费用是300-500元。

众所周知,有人的地方就有江湖,就有利益,微博这种新生的互联网社交平台既然聚集了亿万级的人气,因此而滋生各种利益纠葛原也不足为奇,然而,媒体披露的这些草根微博背后的内幕,听起来依旧有些令人吃惊。资本真是无孔不入,而小小的微博账号,居然也能被国人榨出丰厚的油水。

既然微博号称自媒体,在微博上每个人都可以通过自身的努力创造影响力,那么,微博参与者通过自媒体获得收入就也是题内应有之意。在国外也是如此,比如,有一家叫Vitrue的公司就运营着2500家公司的Facebook和Twitter账号,世界前10位的品牌中有8家都在使用BuddyMedia管理官方账号的后台。而DELL也已经在Twitter上创造了几百万美元的销售额,社交网络拉近了卖家与消费者之间的距离,甚至由此产生了新的购物入口,形成电子商务的新机会。

像早期的Twitter一样,在中国的微博江湖上,有一个关键词绝对绕不过去,那就是“粉丝”(有的微博叫听众),至少在目前,粉丝是中国微博价值的绝对核心。而与Twitter不同的是,它既是微观上微博账号的核心,也是宏观上微博运营的核心,人们通过粉丝来衡量微博账号的价值,而各个运营商也以此来标榜自己的规模。在Twitter上,仅仅是用户在追求粉丝,但在中国,由于有多家微博在竞争,微博运营商也在刻意推高粉丝的数量,一个众所周知的行业规范是,每个新注册的微博账号,都会被系统锁定关注一批特定的名人,这样,随着微博新用户每天的增加,那些被锁定名人的粉丝也每天在水涨船高,所以,尽管中国微博的用户总数不如Twitter,但却创造出许多粉丝全球之最的微博名人。

粉丝成为微博价值的核心导向后,滋生出许多问题。最主要的是造假,微博走向大众没几个月,在淘宝上就出现了销售“人造粉丝”的业务,一般人购买是为了满足虚荣心,而一些瞄准微博创业的账号则是为了增加自身的价值和吸引力。同时,一些微博运营商也在参与制造僵尸账号或者粉丝,因为对他们来说这意味着用户数量。假粉丝出现的直接后果是在微博上制造了泡沫,而危害则是使占微博绝大多数的普通用户体验下降,他们认真的写微博,但粉丝数却在泡沫中缩水。

虚荣心具有普世性,假粉问题不单单是中国的问题,在Twitter上,粉丝泡沫也很严重,人们花5美元到50美元不等,就能找到一个程序或网站为用户自动增加粉丝。比如只要加入一个小组,就能跟小组所有人相互关注。它还能将那些不愿意关注你的人从你的列表中删除。在Twitter的用户协议中,类似这种做法是被禁止的,因此Twitter的打击也很严厉,处罚从重置账号密码到封号不等。但中国的问题则更复杂,由于市场中有几家微博运营商在激烈竞争,因此处理起作弊用户来未免有些投鼠忌器,另外,通过系统赠送粉丝也是“收买”名人的好办法,看着粉丝的迅速增长,名人写微博的积极性往往也大增。

更多粉丝=更多的曝光=更多的钱(倒卖粉丝网站的广告语)!与Twitter不同,中国知名草根微博大规模商业化的一个潜在后果就是,目前活跃在传统互联网上的“水军”很可能会在微博上开辟新的战场。像传统互联网上那些推手公司一样,微博上的推手公司也在竭力宣扬微博公关的商业价值,这也是他们高调站出来接受采访,主动披露操作内幕的原因,因为新闻报道会使潜在客户们认识他们,同时也认识到他们宣扬的“商业价值”,从这个角度讲,尽管我相信相关媒体在调查草根微博内幕的时候态度是认真的,但基于商业利益,被调查到的一些公关业者很可能会夸大微博营销的影响力,他们透露的一些数据、价码也未必真实,因为这样的报道会吸引更多的客户。而大量客户的到来,就代表着资源的进入,人力的进入,市场的形成,那时候,微博离被水淹也就不远了。在当前的中国市场上,连传统媒体都还做不到规范,何况互联网媒体,何况互联网自媒体?

由于微博用户有选择关注对象的自由,按照道理,那些过分广告化的微博会逐渐被用户淘汰,但就像互联网具有自我纠错能力,而假新闻和炒作在中国网络上却依旧盛行一样,用户素质的参差不齐以及假粉的大量存在,仍会使一大批这样的账号高据在价值榜上。在微博上,人们的从众心理会表现的更强烈,这就导致在粉丝增长和转发传播过程中出现马太效应,那些粉丝本来就多的账号会很容易吸引更多粉丝,那些被转发传播得多的微博会被更多人转发,同样道理,人们在整理自己的关注名录时,粉丝多的账号也往往更容易被保留下来,在潜意识中,人们以为粉丝关注或转发就像投票选举,当选的一定是好的,却不知道也能造假。因此,要减少微博乱象的出现,除了用户的自我维护之外,运营商方面“打假扫水”机制的完善也成为必要,毕竟,大多数人更喜欢在一个商业味较淡的网上社区里进行交往,但对于激烈竞争中的运营商来说,要狠下心来彻底挤破泡沫,可不是一件容易的事情。
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