Skype能给微软带来什么?

Skype能给微软带来什么

微软首席执行长鲍尔默(Steve Ballmer)(左)与Skype首席执行长贝茨(Tony Bates)周二在旧金山出席新闻发布会议。

在积极行动促进增长之际,软件巨头微软公司(Microsoft Corp.)成功地以85亿美元的高价收购了免费在线视频和语音聊天服务提供商Skype,尽管没有迹象显示有其他重要竞标者。
微软上个月主动向互联网公司Skype发出收购要约,并于周一晚间敲定交易,打破了Skype原定的上市计划,让谷歌公司(Google Inc.)和Facebook Inc.等竞争对手失去了谈判机会。

该交易是微软36年的历史上最大规模的交易。微软首席执行长鲍尔默(Steve Ballmer)在采访中为这个价格辩护,说该交易将使微软更加雄心勃勃、业务更丰富。

知情人士说,虽然Facebook、谷歌和思科系统(Cisco Systems Inc.)曾表示对Skype感兴趣,但微软是迄今为止最坚决的买家。

这个价格是Skype18个月前获得的收购报价的三倍,这显示了微软对获取增长机会的渴望,特别是在移动电话和互联网市场。随着Windows软件等传统的利润增长引擎逐渐呈现增长减缓迹象,微软投资者对失去的机会日渐感到担心。

Skype交易是鲍尔默的一场赌博,他赌自己能在前任失败的领域获得成功:用电话及视频呼叫服务赚钱。微软的宏伟目标是将Skype融入从Xbox视频游戏机到Office商用软件的各类产品中。

微软还希望Skype能加速行动扭转其在移动电话市场的命运,微软在该市场一直落后于苹果公司(Apple Inc.)和谷歌。据Comscore Inc.统计,上个季度运行微软软件的手机仅占智能手机市场的7.5%。

微软达成收购Skype交易之际,科技行业的发展势头正日益受到消费者的推动,社交网站Facebook的迅速崛起和苹果iPad及iPhone等产品正在重塑手机和电脑市场。Facebook目前在全球拥有6亿以上的用户。

这促使许多原来基本依赖企业客户实现自身增长的大型科技公司开始设法进入针对消费者的科技领域,比如戴尔公司(Dell Inc.)和思科等。

但这些举措中的一部分尚未获得回报。以思科(Cisco)为例,该公司最近就关闭了其生产Flip摄像机的部门,而关闭时思科收购这项业务只有两年。

微软是否能使收购Skype这项交易成为一桩划算的买卖,目前还要打上一个问号,特别是鉴于收购价是如此之高。EBay Inc.在2005年斥资31亿美元收购了Skype,但由于收购后并未产生该公司所希望的协同效应,EBay在2007年为这笔交易计入了一项14亿美元的支出。

EBay后来决定出售Skype,大约18个月前将后者70%的股权出售给了由私募股权公司银湖(Silver Lake Partners)牵头的一批投资者。这笔交易对Skype全部股权给出的评估值是27.5亿美元。

巴尔默说,微软与Skype的共同点要远大于eBay与Skype的共性,因为微软与Skype同处“通讯业务”领域。他说,近年来通讯技术一直是微软实现业务增长的“骨干力量”,而Skype已经建立起一项“真正的(通讯)业务”,2010年的业务收入超过8.6亿美元。

巴尔默说,他认为微软收购Skype的原因与当初eBay收购Skype的原因有很大不同。

总体而言,Skype有超过1.7亿活跃用户,语音和视频通话纪录总计2,070亿分钟。然而,尽管Skype的服务被广泛使用,但该公司在将用户转化为付费客户并创造出较为可观的利润方面却一直进展缓慢。该公司去年的净亏损为700万美元。

Skype的服务可以让用户通过电脑彼此免费打电话,或者只付每分钟几美分的费用用传统电话机打越洋电话,目前正有越来越多的人将Skype作为智能手机的一款应用软件来使用,这样他们就可以免于向无线通讯服务运营商支付更高的电话费。

微软斥资85亿美元收购Skype一事周二令一些业内高管和投资者感到吃惊,这导致微软的股价在纳斯达克市场上下跌16美分,收于25.67美元。巴尔默说,这桩收购交易在完成后的第一年,就能给微软增加利润,不过这一判断未考虑摊销等因素。微软预计这桩交易将于2011年底前完成。
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